有没有觉得这个场景很常见?没错,大叔现在就是这样的一副姿势。由于现代人不正确的生活习惯——包括坐姿、站姿、工作习惯、错误的运动方式等等,大概10个来脊椎神经外科门诊就诊的病人中,就有一半的症状是以腰痠背痛、脚麻酸软为主。(另外一半的病人?剩下一半都是因为肩颈痠痛来的......)而由于Google大神的出现、加上媒体的宣传,每个来的病患大概都会直接告诉我诊断:「医生啊,哇感尬哇坐骨神经痛耶怎幺办,是不是生骨刺啊?洗母洗爱甲由啊?(台语翻译:医生啊,我觉得我坐骨神经痛耶怎幺办,是不是生骨刺啊?是不是要吃药?)」 

其实,大家所熟知的「坐骨神经痛」,只是一种症状,而引起这个症状的原因很多,绝不是单单「长骨刺」可以全部解释的。就好比我们说「头痛」,难道头痛就一定是长脑瘤吗?当然不是。长脑瘤的确可能会引起头痛,但当你看到小孩不及格的成绩单时,是不是也觉得脑袋快爆炸了?所以,这些疼痛只是表面的徵象,它主要是告诉我们:身体有地方出问题啰,要赶快处理喔!唯有深根就抵、找出病因,然后对症下药,才能根本解决出现的问题。   

什幺是坐骨神经?神经外科大叔医师的劝世文

所谓的「坐骨神经」(如上图,黄色长条状构造),它是人体内最大、最粗和最长的神经,主要负责大腿后部、整个小腿以及脚部肌肉运动和皮肤感觉。它的源头,是由第四、第五腰神经及前三条荐神经汇集而成,然后穿过骨盆底部、经过臀部、大腿后侧,于膝盖以下分出其它分支后,最后抵达脚底。

这条路径上,只要神经的某个部位受到压迫、损伤,就会引起压迫处下方的不舒服。而受伤的位置越高,症状影响的範围就会越广。一般所谓的坐骨神经痛,指的就是腰椎或坐骨神经靠近腰椎附近受伤,而产生一种顺着坐骨神经走向传导而下的痛,通常由臀部沿大腿后方而下,有时会传到小腿。

病患的感觉

人体无极限,其实每个病患一开始的症状都不尽相同。有的只是轻微地隐隐作痛,像抽筋后肌肉僵硬的感觉;有的则会有剧烈疼痛感,而且会由下背部一路延续到脚底。有的病患只有在某些姿势会引起不适,譬如在咳嗽、打喷嚏等腹部用力的情况或长时间久坐时出现;有的则是无时无刻都感觉到疼痛的存在。

同时病人也多会有肢体的麻刺感,甚至会觉得脚像穿了厚长裤一样,感觉钝钝的,对于温度变化、搔抓捏刺都不太能察觉。而病人除了脚的症状外,连带背部也多会有酸痛情形,导致无法正常直立或弯腰、进而影响到坐姿、站姿等,整个人真的是「坐也不是,站也不是」。

一般来说症状都是以单侧为主,但所谓的「福无双至,祸不单行」,有双侧病状的人也不在少数。而随着坐骨神经的受损加剧,病人会出现肌肉无力、萎缩,而无法久走久站,严重的甚至会有大小便失禁的情形。

门诊五四三

而我总是说,大叔的眼睛是近视加老花,但没办法放出X光线,也没办法当MRI用,我真的看不出来你/妳的腰有没有长骨刺。

很多人以为坐骨神经痛就是椎间盘突出或是脊椎长骨刺,虽然这也是常见的病因,但事实上,它的成因还有很多,只要会造成「坐骨神经压迫受损」,就会产生所谓的坐骨神经痛。如果我们照位置来分:

腰椎的问题:如腰椎椎管狭窄、脊椎滑脱、第四/第五腰椎间及第五腰椎/荐椎间的椎间盘突出、椎体退化磨损长出所谓的「骨刺」、外伤、脊椎肿瘤等。臀部肌肉筋膜发炎:如梨状肌症候群,有时臀中肌或臀小肌发炎的病患,也会产生类似坐骨神经痛的感觉。

所以,骨刺绝对不是万恶的渊薮啊。现在资讯发达,Google、Wiki等资料库搜寻方便,很多患者,甚至是患者的家属,都会先上网查询相关资料,看看自己可能是哪些问题,需要做什幺检查。很多病患来诊,劈头就说:「医生,我觉得我有椎间盘的问题,我要求做那个叫xxx的检查。」

然而每一项检查都有它个别的重要性与意义在。一般X光检查可以初步让医师排除有没有骨头方面的问题,电脑断层可以进一步告知我们骨骼组织的状况,核磁共振则可以显现出软骨及软组织的病变,神经电气检查可以告诉我们这条神经是哪里出了问题。每种检查都有各有它的优缺点、长处以及极限,每一项检查所需的时间、排程也各有不同,而何时选用何种检查,则需医师先透过问诊与身体检查,来确认是否真的为坐骨神经痛、影响範围及可能的诊断后,接着才来安排,这样才有办法精準地找出病因所在。

大家要有一个认知,是药七分毒,如果真有那种吃了百利无一害的万灵丹,我还会坐着跟大家五四三吗?大叔早就卖药去了......

当然,根据诊断的不同,的确有药物可以辅助使用来缓解症状。如果是由于组织发炎引起的疼痛,消炎止痛药、肌肉鬆弛剂等的确是有帮助的。一些慢性疼痛的病患,在使用三环抗忧郁剂和抗痉挛剂也能达到某种程度的缓解。甚至局部类固醇注射、硬脊膜外药物注射,也能暂时缓解病患的不适。再狠一点,鸦片类药物用下去,痛痛一定都飞走了。但,这都是治标不治本。

要知道,罗马不是一天造成的,天公伯给了我们这副身体,经过我们几十年的蹂躏、虐待、不当使用,它终于受不了而发出了疼痛怒吼。疼痛就是在告诉我们,该休息了,有些行为习惯该改变了,不然就会GG了。

所以,在急性期适当的休息、平常生活习惯与姿势的改变、规律的运动,这些才是解决疼痛问题的根本之道。

什幺时候需要开刀呢?其实跟颈椎开刀的适应症类似。一般来说,「非开刀不可」的情形包括下列几种:

持续性的疼痛,而且经过休息、药物使用、复健等保守治疗均无效者。症状不但持续加重,而且除了疼痛外,逐渐出现神经学的症状,包括感觉异常、力气变差、甚至大小便失禁等。病患可能会觉得步伐不稳、跛行等等。如果上述症状是在短时间内急剧进展,甚至可能得考虑紧急手术。

身为外科医生,这样说有些离经叛道,但这几年下来的感觉是,手术的确可以解决一部份的问题,但无可避免的,也会产生出新的问题出来。就像鍊金术中的等价交换一样,我们只是用比较能接受、影响比较没那幺大的代价,来换取症状的缓解。所以,手术通常不会做为第一线的治疗。毕竟,原装的最讚,这副「Made in 天公伯」的身体,没事还是别在它上面划刀比较好。当然,若是面临到非得手术不可的地步,那也别犹豫了,当开不开,反受其害。有时症状拖得太久,不但术后需要更久的时间才能恢复,甚至会留下永久性的伤害,那就得不偿失了。

乡亲哪!记住大叔一句话:今天你花了多少时间养出这些症状,你就得花加倍的时间来缓解它。这就是半泽直树的「加倍奉还」啊。

药物的使用,就如同先前提到的,很多时候是治标不治本。今天靠药物的效力将症状压下去,如果持续原有的生活、工作习惯与姿势,疼痛很快就会再找上门来。针炙、牵引复健、热疗等疗法,多可以将病患的症状达到一定程度的缓解,但是如果持续原有的生活、工作习惯与姿势,疼痛很快就会再找上门来。手术,在某些情况下的确是可以改善症状。但如果持续原有的生活、工作习惯与姿势,疼痛很快就会再找上门来。

有没有看到亮点?因为很重要,所以重複了三次。所有的这些治疗,都只是给我们个好好保养身体的机会。如果你/妳希望单靠药物、复健或手术就达到一劳永逸的效果,那绝对是癡人说梦。

如果没这幺严重,你/妳没事花钱到门诊来听我五四三干嘛?交朋友尼?

以前大叔就说过,人活着的每一秒都在退化,而身体因为不当使用所累积的伤害却是逐年增加的。18岁时能做的动作、姿势,硬是要在48岁时做,那绝对会「爽得一时,痛得一世」。

「疼痛」不是疾病,而是一种警讯。就像小婴儿没办法说话,只能用哭来表达一样;我们的器官、组织也不会说话,所以一旦出了问题,它只能以疼痛来表达。而疼痛的越剧烈,可能表示身体累积的伤害也越多。所以,当身体某处出现了不适,首先该做的,绝对不是赶紧找医生开药吃(大叔不是金城武,别急着见我,怕你会幻灭),而是该想想,自己的生活、工作习惯、态度是不是哪里出了问题?毕竟,身体是自己的,自己该负决大部分的责任。

最后,劝大家一件事:请顾好自己的身体,零件不好配,有钱也不见得买得到。处理坐骨神经痛除了靠医师外,病人自己的配合也很重要,例如:站、坐、 睡、搬东西等都要有正确的姿势。另外,一些增强腹肌及背肌肌力的运动也须要持之以恆地做下去。「预防胜于治疗」,拥有强健的肌力与正确的知识/姿势,才是远离坐骨神经痛最棒的方法。